Balades Fluviales

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Ecluses de Fonserannes


Les écluses de Fonserannes sont l’ouvrage majeur du canal du Midi, au pied de Béziers. L'ensemble des écluses comporte huit bassins de forme ovoïde (spécifique au canal du Midi), neuf portes, qui permettent de franchir une dénivellation de 21,50 m, sur une longueur de plus de 300 m.

La majesté du lieu, la prouesse technique que cela représentait en matière de génie civil, saisissent aujourd’hui encore les visiteurs du site. Des bâtiments traditionnels comme le coche d’eau, les écuries, la maison de l’éclusier y subsistent encore. Cet ensemble fait des écluses de Fonserannes le 3e site touristique le plus visité en Languedoc-Roussillon, après le pont du Gard et la cité de Carcassonne. C'est aussi l'un des ouvrages les plus visités du canal du Midi, avec 320 000 visiteurs par an.

Depuis 1984, les écluses de Fonserannes sont doublées d'une pente d'eau. Elle est actuellement à l'abandon et n'a pratiquement pas été utilisée faute de commerce sur le canal.

L'ensemble des écluses (y compris les parements des huit bassins, les quais de l'ensemble de l'ouvrage tant sur le canal du Midi que sur le canal d'évacuation, les quatorze volées d'escalier qui flanquent les bassins, les bornes d'amarre en pierre, ainsi que le ponceau et la passerelle voûtés situés respectivement à l'extrémité aval de l'ouvrage et entre les quatrième et cinquième bassins) a fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques par un arrêté du 14 octobre 1996.