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Chaland de Loire



Le chaland de Loire (appelé aussi gabarre à partir de la fin du XVIIIe siècle) est un grand bateau de transport sur la Loire et ses grands affluents : le Cher, le bassin de la Maine, la Vienne... Il remonte assez peu en amont de Nevers. Dans la grande famille des bateaux de la Loire, le chaland est le plus grand. Long de 15 à 30 m, il peut porter jusqu'à 80 t pour les plus grands. Son fond plat, caractéristique de tous les bateaux fluviaux, se redresse à l'avant pour former la levée qui lui permet d'accoster frontalement par rapport à la grève.

Pendant longtemps, l'arrière aussi était à levée, et à la fin du XVIIIe siècle il s'est redressé jusqu'à former un tableau arrière rectangulaire. Les flancs (bordés) du chaland sont formés de cinq à six longues planches horizontales, les "bords", qui sont assemblées à clins, c'est-à-dire qu'elles se recouvrent partiellement comme les tuiles d'un toit. Il semble que cette conception soit d'origine scandinave.

Le chaland est équipé à l'arrière d'un gros treuil horizontal, le guinda, qui sert à de multiples usages, parmi lesquels la montée ou l'abaissement du mât vers l'avant pour passer les ponts. On trouve aussi bien sûr à l'arrière le gouvernail, nommé "piautre". Celui-ci est à axe de rotation oblique incliné vers l'avant. Il résulte d'une évolution de l'aviron de gouverne initial placé en godille, et l'on retrouve ce genre d'appareil sur de nombreux bateaux du monde entier, comme sur le Nil 2000 ans avant notre ère.

Le grand safran de la piautre est triangulaire et peut atteindre 4 m de long. C'est un outil extraordinairement adaptable et efficace qui joue également le rôle de plan antidérive. Enfin, le chaland est gréé d'un haut mât de 12 à 15 m et d'une voile carrée qui lui permettent de remonter la Loire de Nantes à Briare en profitant du vent d'ouest dominant, le "vent de mar". Les chalands sont le plus souvent utilisés en convoi de deux à huit bateaux, exceptionnellement dix, liés les uns aux autres.

Généralement, seuls les deux ou trois premiers (la sentine-mère, le tirot et éventuellement le sous-tirot) portent une voile, les derniers (soubres et soubriquets) n'ayant ni voile ni gouvernail. Dans ses versions plus petites, on trouve parfois le chaland désigné sous le nom de "mahon" ou "mahonne". Il est possible que des mariniers de Loire aient rapporté ce terme, qui désigne un bateau de charge turc, de leur service dans la Royale.

Source : Wikipédia – Reproduction d’extraits du texte original.
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Photo : Une gabare touristique à Bergerac - Monster

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